PINTURA

Colección del duque de Lerma. Francisco Gómez de Sandoval y Rojas,  I duque de Lerma, no tuvo precedentes entre los aristócratas españoles en su actividad de mecenas privado y coleccionista de arte. Su colección rivalizó con la del rey Felipe III, y en su extensísima y excelente pinacoteca hubo obras de El Greco, Antonio Moro, Sánchez Coello, Bartolomé y Vicente Carducho, Pantoja de la Cruz, Tiziano, Rubens, Fra Angelico y El Bosco, así como copias de Rafael por Pietro Facchetti y de Jan van Eyck por Michiel Coxcie. Lerma, que había heredado solo veintiuna pinturas de su padre, empezó a coleccionar seriamente tras la subida al trono de Felipe III en 1598, con preferencia por los artistas florentinos y flamencos que Felipe II había reunido en El Escorial. El primer inventario de su colección, levantado en 1603, registraba cuatrocientas setenta y ocho pinturas.
Antes de retirarse de la corte en octubre de 1618 poseía más de dos mil setecientas cuarenta pinturas. En vida vendió algunas al rey, y tuvo el raro gesto de donar la mayoría a conventos, monasterios y fundaciones religiosas. Las mejores piezas de su colección pertenecen ahora al Museo del Prado; entre las más famosas se cuentan el Retrato ecuestre del duque de Lerma y un Apostolado de Rubens, La Anunciación, de Fra Angelico, y Salomé, de Tiziano. En 1603 el duque de Mantua envió a España a Rubens con un cargamento de pinturas para obsequiar a Felipe III y a Lerma. En aquel viaje Rubens pintó el famoso Retrato ecuestre del duque de Lerma, imagen de tamaño natural que es uno de los primeros retratos ecuestres de un personaje no perteneciente a la realeza. El llamado Apostolado de Lerma, pintado por ­Rubens alrededor de 1612, en 1618 aparece inventariado entre las pinturas del duque. La Anunciación, de Fra Angelico y  Salomé, de Tiziano, pintada hacia 1550, figuran en un inventario temprano de la colección de Lerma.

RETRADO DEL DUQUE DE LERMA POR JUAN PANTOJA DE LA CRUZ

RETRADO DEL CARDENAL DUQUE DE LERMA

RETRATO DEL CARDENAL DUQUE DE LERMA YACENTE

FRANCISCO GUTIERREZ

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